Mon enfant a-t-il un retard de langage?

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Vous êtes préoccupé parce que votre enfant semble moins parler que les autres enfants de son âge? L’éducatrice en garderie vous en a aussi fait la remarque? Chaque enfant se développe à son propre rythme et il est possible que le développement langagier de votre enfant se fasse plus lentement que la courbe normale de développement. On parle alors d’un retard de langage, à ne pas confondre avec le trouble du langage, qui est un retard de langage qui persiste après l’âge de 5 ans.

Les retards de langage se manifestent par :

  • Des problèmes de parole (il ne dit pas suffisamment de mots pour son âge)
  • Des difficultés à communiquer.
  • Des difficultés à comprendre et exécuter des consignes.

Les signes qui indiquent un possible retard de langage

  • Vers 12 mois, votre enfant ne communique pas avec des gestes. Par exemple, pointer un objet ou saluer de la main.
  • Vers 15 mois, votre enfant ne comprend pas des consignes simples, comme « Donne à maman ». Il devrait minimalement reconnaître maman, papa et son nom.
  • Vers 18 mois, votre enfant n’émet pas une variété de sons et il ne prononce pas au moins une dizaine de mots.
  • Vers 24 mois, son vocabulaire ne contient pas entre 50 et 100 mots.
  • Entre 2 ans et 2 ans ½, votre enfant n’associe pas des mots simples comme « Maman dodo », « Encore lait » et il ne prononce pas au moins une vingtaine de mots de façon intelligible.
  • Vers 3 ans, votre enfant communique plus avec les gestes qu’avec les mots, il ne structure pas des phrases simples pour s’exprimer « Veux de l’eau », « Suis fatigué » et dit rarement des phrases de trois mots.
  • À 4 ans, votre enfant cherche constamment ses mots, il a de la difficulté à répondre à des questions ouvertes ou à soutenir une petite conversation.
Une précision importante, au début de l’acquisition de la parole (1 à 2 ans environ), un « mot » équivaut à un son associé à un objet. Il est possible que le mot ne soit pas compréhensible pour la majorité des gens, mais il est bien compris des parents. Par exemple, « nane » pour désigner une banane est considéré comme un mot.

Si votre enfant présente des signes de retard du langage, pensez à consulter un médecin et à le faire évaluer par un orthophoniste.